Lavanda: Propiedades y Beneficios

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La lavanda (Lavandula officinalis) también conocida como Lavandula angustifolia y Lavandula vera, es un arbusto de tallos leñosos, ramas de espigas alargadas y flores de color morado que desprenden un aroma intenso y fresco.

Esta planta es originaria de los países mediterráneos de Europa y norte de Africa y desde siempre se ha utilizado la esencia de sus flores para la fabricación de lociones y perfumes.

Para su uso medicinal se emplean las hojas de la planta.

Propiedades de la lavanda

El uso principal actualmente de la lavanda es el relativo a las preparaciones realizadas para uso externo, especialmente las realizadas con aceite esencial. Este aceite, rico en esteres y en alcoholes, posee propiedades antiinflamatorias y sedantes que lo hacen muy adecuado para el tratamiento del dolor.

Posee además propiedades antisépticas que la hacen muy eficaz como vulnerario en el tratamiento externo de las lesiones de la piel. Al mismo tiempo, su riqueza en taninos le proporciona propiedades astringentes muy interesantes para prevenir o curar el estado de la piel.

Sus propiedades antivíricas, antibacterianas y bacteriostáticas han sido demostradas in vitro resultando eficaz en la eliminación e inhibición de muchas bacterias y virus responsables de enfermedades respiratorias.

Igualmente las propiedades antibacterianas de la lavanda se aprovechan para realizar lavados adecuados para la eliminación de bacterias perjudiciales entre las que se encuentran habitualmente el hongo Candida albicans o algunas bacterias tan conocidas como estreptococos o tricomonas responsables de muchas infecciones vaginales.

Las propiedades antiespasmódicas y sedantes de las flores de la lavanda han sido reconocidas mundialmente desde hace mucho tiempo. Existen países donde las infusiones de lavanda o el uso de la tintura de esta planta son recetados como sedantes y somníferos suaves con cierta frecuencia.

Beneficios de la lavanda

La lavanda es útil a la hora de combatir tanto la depresión como la ansiedad y el estrés, ayudando a relajar la mente. Resulta interesante su aplicación en momentos de mayor tensión.

Por sus virtudes relajantes, ayuda también contra el insomnio.

Resulta interesante para tratar los dolores causados por la artritis reumatoide, el dolor de oídos y la demencia.

Puede ser consumida tanto en forma de infusión, como usada en aromaterapia a partir de sus aceites esenciales.

Para qué sirve la lavanda

Uso externo:

  • dolores reumáticos.
  • dolores lumbares.
  • tortícolis.
  • dolor de cabeza.
  • dolor de pies.
  • desinfección y cicatrización de heridas y cortes.
  • quemaduras.
  • eccemas, psoriasis, picaduras, hematomas.
  • sarna.
  • caída del cabello.
  • faringitis y laringitis.
  • anginas.
  • vaginitis, flujo vaginal, candidiasis.

Uso interno:

  • bronquitis, gripe, resfriados.
  • nerviosismo estomacal.
  • insomnio.
  • mareo en los viajes.
  • ansiedad.
  • hipertensión.

Ventajas de la lavanda

La lavanda es un calmante natural para el sistema nervioso, actúa como analgésico, es un antibiótico efectivo, y tiene efectos antiespasmódicos, antisépticos, cicatrizantes, diuréticos, repelentes de insectos, anti-migrañas, emenagogos, hipotensores, parasíticos, sudoríficos, expectorantes y antirreumáticos.

También se emplea tanto en aromaterapia (tratamientos de la ansiedad, inducción del sueño, reducción general del dolor, alivio temporal del dolor lumbar), como en cosméticos, medicinas, baños, inhalaciones, evaporadores, incienso, masajes, compresas, y baños de asiento.

Efectos Secundarios de la lavanda

El aceite esencial de lavanda puede empeorar los síntomas de las personas que presentan problemas intestinales como colitis, enfermedad de Crohn o síndrome de intestino irritable, con la aparición de diarreas costantes, hinchazón e incluso sangre en las heces.

El aceite esencial de lavanda puede incrementar los ataques en personas con epilepsia o los temblores en personas que sufren de Parkinson.

Entre los principales síntomas que puede causar una alergia al aceite esencial de lavanda, se encuentran gases intestinales, diarrea, dolor de vientre, dermatitis, picor, ojos irritados, boca seca o con mucha saliva, dolor de cabeza, dolores musculares, dolores de espalda, estornudos, escalofríos, imposibilidad de concentrarse, palpitaciones, etc.

Contraindicaciones de la lavanda

En dosis terapéuticas, los preparados de lavanda no presentan en general contraindicaciones. Sin embargo, el aceite esencial de lavanda es tóxico cuando se toma en dosis elevadas.

No se aconseja el uso del aceite esencial de lavanda personas alérgicas a cualquier tipo de aceite esencial.

Tampoco debe administrarse el aceite esencial de lavanda a las personas que sufran enfermedades del hígado (hepatitis, cirrosis, etc), enfermedades neurológicas, Parkinson, epilepsia, úlcera gastroduodenal, gastritis, colitis, enfermedad de Crohn o síndrome de intestino irritable.

No deben tomar preparados alcohólicos de lavanda los niños de menos de 2 años o las personas que están en proceso de deshabituación al alcohol.

Igualmente el aceite esencial de lavanda está contraindicado mujeres embarazadas o lactantes. Las mujeres lactantes proporcionan los principios de esta planta a través de la leche.

La presencia de componentes tóxicos no la hace adecuada para usarla durante el embarazo. El uso de este aceite esencial durante el embarazo puede producir un aborto.

No se debe administrarse aceite esencial de lavanda a niños menores de 6 años.


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