Quinoa: Descubre Qué Es y Qué Beneficios te Aportará Consumirla

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La quinoa es una semilla que se ha vuelto muy popular en todo el mundo gracias a sus capacidades nutritivas y a sus enormes beneficios para la salud. ¡Incluso la NASA ha recomendado el consumo de quinoa a sus astronautas en sus viajes espaciales!

¿Quieres conocer qué es la quinoa y qué beneficios comporta consumirla habitualmente? No te pierdas el siguiente artículo.

¿Qué Es la Quinoa?

La quinoa, o quinua, es un grano que se cultiva para obtener sus semillas, que son extremadamente nutritivas y saludables. Pese a que es un alimento que se ha consumido durante cientos de años en Sudamérica, la quinoa ha ganado mucha popularidad en todo el mundo en muy poco tiempo, gracias a sus múltiples beneficios.

Contiene muchos nutrientes esenciales para nuestro organismo, como:

  • Proteínas, que ayudan a la reparación y regeneración muscular, y complementan las dietas vegetarianas y veganas.

  • Fibra, que mejora la digestión, previene problemas gástricos, regula el azúcar en sangre y reduce los niveles de colesterol.

  • Antioxidantes, que combaten los radicales libres, responsables de la degeneración celular.

  • Flavonoides, especialmente quercetina y el kaempferol, que son unos potentes antiinflamatorios naturales.

  • Minerales esenciales, como manganeso, fósforo, folato, cobre, hierro, zinc, potasio y calcio.

  • Vitaminas, sobre todo B1, B2, B3, B6 y E.

  • Ácidos grasos omega-3, aunque los contiene en pocas cantidades, son muy beneficiosos para la salud.

  • Contiene 9 aminoácidos esenciales, que el cuerpo no puede producir por sí mismo.

  • Contiene unos niveles de carbohidratos óptimos: los suficientes como para darte la energía necesaria para afrontar un nuevo día, pero no demasiados como para contribuir a un aumento de peso.

Y lo mejor de todo es que la quinoa no contiene gluten, así que es perfecta para la gente que padece intolerancia al gluten o la enfermedad celíaca.

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¿Cómo se Consume la Quinoa?

Pese a que no es técnicamente un cereal, la quinoa se consume como tal, por lo que se considera un pseudocereal. Puedes tomarla en el desayuno, acompañada de leche, o como un ingrediente más en tus ensaladas. También puedes cocinarla como si fuera arroz, y en 15 minutos estará lista.

Puedes encontrar diferentes variedades de quinoa. La más común es la quinoa blanca, pero también existe la quinoa roja, que combina mejor en ensaladas, la quinoa negra, que es un poco más dulce, los copos de quinoa, perfectos para el desayuno, y la harina de quinoa, ideal para hacer repostería sin gluten.

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10 Beneficios que te Aportará Consumir Quinoa

La quinoa es considerada una semilla muy saludable, ya que normalmente se cultiva de manera ecológica y no se modifica genéticamente. Además, su consumo habitual nos proporciona grandes beneficios para la salud:

  1. Nos aporta energía: Gracias a su riqueza en proteínas y aminoácidos esenciales, la quinoa contribuye al buen funcionamiento de nuestro organismo. Además, contiene suficientes carbohidratos para darte ese empujón de energía que necesitas por la mañana. Por otra parte, gracias a su alto contenido en hierro, la quinoa ayuda a la función muscular y cerebral, y previene la anemia.quinoa-4

  2. Regula la actividad intestinal: La quinoa es mucho más rica en fibra soluble que otros granos y semillas, por lo que contribuye a una buena regulación intestinal. Esto no solo mejora la digestión y previene el estreñimiento y la gastritis, sino que también previene ciertos tipos de cáncer, como el cáncer de colon.

  3. Reduce los niveles de colesterol LDL: Gracias a su alto contenido en fibra, la quinoa es capaz de reducir los niveles de colesterol malo (o LDL), aumentando así los de colesterol bueno (o HDL). Esto ayuda a proteger la salud del corazón y a reducir el riesgo de sufrir ataques cardíacos.

  4. Cuida la salud cardiovascular: La quinoa es rica en magnesio, que puede ayudar a reducir el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares. Además, su contenido en potasio ayuda a reducir la presión sanguínea, y esto contribuye a la saluda del corazón. Por otra parte, como ya te he comentado, su contenido en fibra ayuda a reducir el colesterol malo, lo que también ayuda a evitar problemas coronarios como ataques cardíacos.quinoa-5

  5. Equilibra los niveles de azúcar en sangre: La quinoa tiene un índice glicémico bajo. Esto significa que su glucosa se absorbe poco a poco, evitando las fluctuaciones de azúcar en sangre, que pueden provocar diabetes de tipo 2 y obesidad. Además, esto también ayuda a equilibrar los niveles de glucosa de personas que ya padecen diabetes, por lo que pueden consumir quinoa sin problemas.

  6. Ayuda a perder peso: Como te comentaba, la quinoa nos aporta un empujón de energía gracias a sus carbohidratos, pero no los contiene en exceso, por lo que es perfecta para desayunar si estás intentando perder peso. Además, su riqueza en fibra te ayudará a reducir los niveles de azúcar en sangre, y a mantenerte saciado durante más tiempo, evitando picar entre horas.

  7. Cuida de nuestra piel: Los antioxidantes y flavonoides de la quinoa nos ayudan a combatir los radicales libres, que son los responsables de la degeneración celular. Además, su contenido en zinc nos ayuda a protegernos contra los daños provocados por las radiaciones ultravioleta del sol. Por otra parte, su contenido en vitamina E nos ayuda a preservar la elasticidad y tonicidad de la piel.quinoa-2

  8. Protege nuestro hígado: El alto contenido en zinc de la quinoa puede ayudarte a proteger la salud del hígado, ya que es muy beneficioso para el crecimiento y la reparación de sus células. Por eso, tomar quinoa regularmente ayuda a prevenir enfermedades hepáticas e incluso el cáncer de hígado.

  9. Cuida de nuestros riñones: La quinoa es rica en potasio, que es muy eficaz a la hora de reducir los niveles de ácido úrico, reduciendo el riesgo de desarrollar piedras en el riñón. Además, al reducir la presión arterial, también contribuye a mejorar la salud de los riñones en general, ya que disminuye la tensión que deben soportar los riñones a la hora de filtrar la sangre.

  10. Es antiinflamatoria: La quinoa posee propiedades antiinflamatorias gracias a su contenido en flavonoides. Estas propiedades pueden ayudarte a reducir inflamaciones localizadas, e incluso la inflamación provocada por enfermedades crónicas y autoinmunes, como la artritis reumatoide, el lupus, la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa o el síndrome metabólico.quinoa-7

Incorpora la Quinoa a tu Dieta

Ahora que conoces todos sus beneficios seguro que ya entiendes por qué la quinoa se ha vuelto tan popular en todo el mundo. Anímate a incorporarla a tu dieta, ¡y aprovecha todo lo que tiene que ofrecerte!

¿Conoces algún beneficio más de la quinoa? ¿Te gustaría compartir con nosotros alguna deliciosa receta que la incluya? ¡Te escuchamos!

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